Les passions de l'âme

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Gallimard, 1988 - Body, Mind & Spirit - 286 pages
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Paraissant en 1649, quelques mois avant sa mort, Les Passions de l'âme peuvent-elles être lues comme le testament du philosophe ? Descartes avait remanié pour l'occasion le texte de son traité, écrit trois ans plus tôt à l'intention de la princesse Elisabeth de Bohême. Il semble toutefois, dans cette œuvre ultime, avoir offert le correctif anticipé d'une interprétation trompeuse de l'union de l'âme et du corps. C'est la propriété humaine du sujet, formant par cette union une unité biologique, puis un individu moral distinct, qu'il examine ici. Réconciliant l'objet d'une nouvelle science de l'homme et le prototype révolutionnaire de la biologie nerveuse, traçant l'épure d'une génétique affective, interrogeant la tradition littéraire ou la crise du comportement héroïque dans le climat de la Fronde, Descartes n'a pas donné une éthique proprement dite ; il a conçu le projet d'une pathétique comme dernier fruit de sa méthode. Dans cette autopsie de la machine, il n'y a pas de maladies de l'âme, et rien moins qu'un " humaniste négatif " dont on voudrait plaider aujourd'hui la leçon. La dissection de l'homme moral s'offre bien en tant que telle contre les objurgations fracassantes où la liberté cartésienne est à nouveau confisquée.

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Contents

PERFECTIONNER LUNION DE LÂME ET DU CORPS
26
DESCRIPTION PHYSICOMÉDICALE DE LA PASSION
45
ORDRE ET DÉNOMBREMENT
79
Copyright

1 other sections not shown

Common terms and phrases

About the author (1988)

Best known for the quote from his Meditations de prima philosophia, or Meditations on First Philosophy (1641), "I think therefore I am," philosopher and mathematician Rene Descartes also devoted much of his time to the studies of medicine, anatomy and meteorology. Part of his Discourse on the Method for Rightly Conducting One's Reason and Searching for the Truth in the Sciences (1637) became the foundation for analytic geometry. Descartes is also credited with designing a machine to grind hyperbolic lenses, as part of his interest in optics. Rene Descartes was born in 1596 in La Haye, France. He began his schooling at a Jesuit college before going to Paris to study mathematics and to Poitiers in 1616 to study law. He served in both the Dutch and Bavarian military and settled in Holland in 1629. In 1649, he moved to Stockholm to be a philosophy tutor to Queen Christina of Sweden. He died there in 1650. Because of his general fame and philosophic study of the existence of God, some devout Catholics, thinking he would be canonized a saint, collected relics from his body as it was being transported to France for burial.