Vida del capitán Alonso de Contreras

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Linkgua Ediciones, S.L., Aug 31, 2011 - Biography & Autobiography - 118 pages
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Se dice que escribió estas memorias a instancias de su amigo Félix Lope de Vega y quien le dedicó una comedia. Esta es una de las pocas autobiografías de soldados españoles del ejército de los Austrias, junto a la Historia verdadera de Bernal Díaz del Castillo.

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About the author (2011)

Alonso de Contreras (Madrid, 6 de enero de 1582-1641). España. Militar, corsario y escritor español, escribió su Vida… quizá a instancias de su amigo Félix Lope de Vega. De origen humilde, Alonso de Guillén Contreras tomó el apellido de su madre al entrar en el ejército. Muy joven acuchilló de muerte a un compañero de estudios y cumplió un año de destierro en Ávila. Después sirvió como criado en casa de un platero, pero su carácter rebelde lo llevó, a los catorce años, a alistarse en el Ejército de Flandes, hacia donde partió el 7 de septiembre de 1597. Pronto abandonó su unidad para dirigirse a Palermo y embarcarse en las galeras de Pedro de Toledo, que luchaban contra los turcos y los piratas berberiscos. En 1601 recibió el mando de una fragata y se le encomendó vigilar las islas griegas y espiar las actividades de los turcos, cuya lengua llegó a dominar. Alternó estas actividades con el ejercicio del corso. Durante una estancia en España, en la que intentó sin éxito hacer carrera en la Corte, se retiró al Moncayo como ermitaño, y allí fue juzgado por estar en connivencia con los moriscos (se le acusaba de ser el jefe o rey secreto de una conspiración). Aunque salió absuelto, fue perseguido hasta que partió de nuevo para Flandes, en donde sirvió como oficial. Más tarde consiguió licencia para volver al Mediterráneo, con una recomendación para el Maestre de la Orden de Malta. En 1611 recibió otra vez el mando de un navío e ingresó en la Orden como novicio. Se casó en Italia y, engañado por su mujer, la asesinó junto a su amante. Alcanzó el grado de capitán de infantería, participó en una expedición a las Indias Occidentales y fue corsario en el Caribe contra sir Walter Raleigh, al que llamó Guatarral. En 1616 regresó a España para volver a la persecución de piratas berberiscos, lo que le valió que los turcos pusieran precio a su cabeza. Durante un tiempo fue gobernador de la ciudad de Águila, al norte de Italia. También asistió a una erupción del Vesubio y salvó a un convento de monjas del desastre. En 1630 se retiró y escribió sus memorias, publicadas en 1900.

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