L'autre fille

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Editions Nil, 2011 - Authors, French - 77 pages
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Yvetot, un dimanche d'août 1950. Annie a dix ans, elle joue dehors, au soleil, sur le chemin caillouteux de la rue de l'Ecole. Sa mère sort de l'épicerie pour discuter avec une cliente, à quelques mètres d'elle. La conversation des deux femmes est parfaitement audible et les bribes d'une confidence inouïe se gravent à jamais dans la mémoire d'Annie. Avant sa naissance, ses parents avaient eu une autre fille. Elle est morte à l'âge de six ans de la diphtérie. Plus jamais Annie n'entendra un mot de la bouche de ses parents sur cette sœur inconnue. Elle ne leur posera jamais non plus une seule question. Mais même le silence contribue à forger un récit qui donne des contours à cette petite fille morte. Car forcément, elle joue un rôle dans l'identité de l'auteur. Les quelques mots, terribles, prononcés par la mère ; des photographies, une tombe, des objets, des murmures, un livret de famille : ainsi se construit, dans le réel et dans l'imaginaire, la fiction de cette " aînée " pour celle à qui l'on ne dit rien. Reste à savoir si la seconde fille, Annie, est autorisée à devenir ce qu'elle devient par la mort de la première. Le premier trio familial n'a disparu que pour se reformer à l'identique, l'histoire et les enfances se répètent de manière saisissante, mais une distance infranchissable sépare ces deux filles. C'est en évaluant très exactement cette distance que l'auteur trouve le sens du mystère qui lui a été confié un dimanche de ses dix ans.

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Review: L'Autre Fille

User Review  - Stephen - Goodreads

Annie Ernaux's latest book about a sister who died several years before she was born is another example of the clever and provocative way in which Ernaux mines her own past to produce one fine book ... Read full review

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Section 1
9
Section 2
28
Section 3
66
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About the author (2011)

Annie Ernaux was born in 1940 in Normandy. She is the winner of numerous prizes including the Prix Renaudot. Her "A Woman's Story", "A Man's Place", and "Simple Passion" were all "New York Times" Notable Books. "A Woman's Story" was also a "Los Angeles Times" Fiction Prize finalist and "A Man's Place" was a French-American Foundation Award finalist. Her Previous book "Shame", was named a Best Book of 1998 by "Publishers Weekly". Her books are taught in schools throughout France as contemporary classics. Ernaux lives outside Paris.

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