Normannia Monastica - (Xe-XIIe Siecle): Princes Normands Et Abbes Benedictins, Prosopographie Des Abbes Benedictins

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Brepols Publishers, Mar 15, 2008 - History - 928 pages
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L'ouvrage consiste en la publication du memoire d'Habilitation a diriger des recherches, presente en decembre 2002 devant l'universite de Paris I-Pantheon-Sorbonne. Il constitue une enquete sur l'abbatiat d'une principaute territoriale puissante, la Normandie, une region qui fut, de 1066 a 1204, englobee dans un ensemble territorial aux mains des ducs de Normandie-rois d'Angleterre. Ce type de recherche n'a jamais ete entrepris, ni en Normandie ni ailleurs. Seules quelques figures abbatiales prestigieuses, Lanfranc de Caen, Anselme du Bec ou Jean de Fecamp ont fait l'objet de monographies. L'enquete repose sur une prosopographie, c'est-a-dire un corpus de 327 notices biographiques des abbes des trente-trois abbayes benedictines. Ces notices sont organisees en cinq rubriques (datation et fin des abbatiats, origines familiales, origines religieuses, conditions d'acces a l'abbatiat et activite des abbes). Cette prosopographie, placee en annexe, sera un instrument de travail pour tous les chercheurs. Entre les Xe-XIe et le XIIe siecle, on observe un abaissement du niveau social des abbes. Venus des familles de l'entourage ducal, les abbes finissent par etre issus, pour la grande majorite, de la strate moyenne de l'aristocratie normande, mais aussi de regions exterieures a la Normandie (Italie, Allemagne, Angleterre, Val de Loire). Ils forment une veritable " meritocratie ." Leur formation au sein des ecoles monastiques fait d'eux des reformateurs du monachisme normand, des theologiens de renom, des specialistes de la musique, de bons connaisseurs du droit canon. Au XIIe siecle, leur formation passe de plus en plus par une experience pratique acquise dans l'exercice d'un office claustral. Leur accession a l'abbatiat les place au carrefour des interventions, parfois conflictuelles, du pape, du prince, des aristocraties bienfaitrices et de l'episcopat. Les ducs, de Guillaume le Conquerant a Jean sans Terre, ont cherche a s'entourer des abbes, dont ils recurent des conseils en matiere religieuse. Mais, plus neuve est la mise en evidence de l'influence tenue par les abbes ans le domaine politique. Deja a la fin du XIe siecle, mais de plus en plus au XIIe siecle, des abbes ont rempli des missions de grande importance, dans les affaires financieres, fiscales, diplomatiques. Cet ouvrage sera une contribution a l'histoire des elites dans une principaute du Grand Ouest de l'Europe medievale, des elites religieuses et intellectuelles dont l'implication dans l'exercice du pouvoir demeure forte a une epoque qui voit le debut de la secularisation des entourages princiers.

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