Antoine de Fourcroy: savant, franc-maçon, homme politique

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Hermann, Dec 15, 2009 - Biography & Autobiography - 252 pages
Si la chimie, quelques années avant la Révolution, est marquée par la théorie générale de Lavoisier, Antoine de Froucroy est aussi, à la même époque, une des grandes figures de cette science balbutiante. Après une jeunesse difficile et des diplômes rudement acquis, il fait la connaissance de Nicolas-Louis Vauquelin qui sera successivement son élève, son collaborateur et surtout son ami. A eux deux, c'est une partition à quatre mains dans le domaine de la chimie qu'ils vont écrire pendant vingt-cinq ans et qui ne cesse qu'avec la mort de Fourcroy en 1809, celui-ci donnant les directives à Nicolas-Louis tout en poursuivant une carrière politique. Celle-ci, qui avait démarré sous la Révolution, s'éteint avec la chute de Robespierre, Antoine de Fourcroy ayant survécu à la Terreur, contrairement au Fermier général qui n'a pas eu cette chance... à tort ou à raison ? Nous essayons de donner ici les preuves de son attitude exacte dans cette sinistre tragédie. Sa carrière reprend avec l'ascension de Bonaparte et il n'est pas exagéré de prétendre que Fourcroy est à l'origine de tout le système éducatif français, participant à la création des écoles (l'Ecole Centrale des Travaux Publics rebaptisée un peu plus tard sous le nom d'Ecole Polytechnique) ou de la réorganisation des études (de santé). Dans ces conditions, il aurait été tout à fait logique qu'il soit appelé à devenir Grand Maître de l'Université impériale en 1808. Napoléon lui préfère Fontanes... Est-ce l'amertume ou une maladie réelle qui le fait passer de vie à trépas l'année suivante ? La question demeure.

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Contents

Introduction
7
La décennie prodigieuse 17801790
35
Fourcroy un francmaçon?
49
Copyright

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