Bar Paraíso: los caminos del amor

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Editorial Cuarto Propio, Jan 1, 1999 - Music - 174 pages
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EL título del libro de Juan Forch evoca una sucesión de prestigiosos relatos anteriores que han marcado periódicamente a la literatura chilena con el sabor salino y ese aroma de particular exotismo con que siempre se ha asociado la imagen artística del puerto de Valparaíso. Puerto de nostalgia, fue un apelativo que se le puso años atrás y que hoy pareciera adquirir dramático significado cuando se contemplan algunos de sus rincones en decadencia y sus esfuerzos desesperados por desperezarse y revivir. Amor, misterio, ausencia y pecado son motivos que siempre encuentran un alero favorable en la representación artística de Valparaíso. Juan Forch ha utilizado el primero para construir dieciocho relatos que constituyen una suerte de pintoresca colección de postales multicolores, una "farmacopea porteña" donde el autor ha seleccionado y catalogado dieciocho especies diferentes de encuentros y desencuentros amorosos que se desarrollan, para bien o para mal de sus protagonistas, bajo el amparo cómplice de rincones típicos de la ciudad que comienzan en el Pasaje Quillota, pasan por el Bar Cinzano de la Plaza Aníbal Pinto y terminan en las aristocráticas mansiones en extinción del Cerro Alegre.
Lejos está del propósito de los cuentos de Bar Paraíso. Los caminos del amor reinstalar una visión "criollista" del puerto. El interés de los relatos no va dirigido a ofrecernos una descripción pintoresca y tipificadora de los ambientes porteños. El olor característico de Valparaíso, inconfundible para quienes lo han visitado, surge de la pincelada rápida, pero nunca insuficiente, de lugares específicos; de las anotaciones hechas con pluma ligera sobre una calle, una bajada de cerro o sobre un edificio que destaca por su pobreza o su anacronismo. Pero, por encima de todo, el espíritu del puerto se despliega a partir del comportamiento de los personajes. Si bien cada uno de ellos es participante de un conflicto reiterado en cada relato (y universal como motivo literario), el narrador ha sabido darles una fisonomía que los amarra definitivamente a Valparaíso. No es arbitraria la palabra "farmacopea" que utilicé más arriba. Desde el Chirolo, un pescador de la Caleta Portales, hasta don Karlis Machownieks, oriundo de la ciudad de Riga, en las riberas del Dvina, y de quien Forch sospecha que sea el verdadero autor de los cuentos, en su conjunto los personajes constituyen un muestrario de seres humanos que sólo pueden existir bajo el amparo de la atmósfera de Valparaíso. El narrador participa muy poco. Observa y no se entromete. Sólo de vez en cuando deja notar su presencia con una frase breve para recordarnos que es el responsable de las narraciones, o para expresar su desagrado frente a algunos comportamientos humanos que le parecen vituperables.
El mayor mérito del libro radica en su capacidad para ganar la simpatía del lector a pesar de los comienzos poco auspiciosos con que se inicia la lectura. En la "Explicación preliminar", Forch advierte que da a la publicidad un manuscrito que recibió de manos de Machownieks, un viejo librero de la calle Cochrane, y que a su vez éste había heredado del verdadero autor, el dueño del desaparecido Bar Paraíso. Y tal como sospechamos, cuando trata de ubicar por segunda vez a "don Machow" para consultarle sobre los misteriosos manuscritos, lo encuentra "tendido cuan largo era... dentro de un ataúd de manufactura sencilla". Utilizar tan ingenuo y manido recurso para provocar la credulidad del lector y envolverlo en una atmósfera de interrogantes provoca una desconfianza inicial que aumenta al comprobar que la programación de cada relato se acomoda a un esquema popularizado con bastante éxito por otros narradores recientes, entre ellos, por ejemplo, Roberto Bolaño en su Literatura nazi en América (por supuesto, nada es completamente original, pero hay textos más originales que otros).
Sin embargo, tal desconfianza desaparece páginas más adelante. El narrador logra convencer y deleitarnos
 

Contents

Explicación preliminar
9
Perfume de congrio
25
Ecuación de quinto grado
43
Copyright

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