C'est nous les Africains: L'Epopée de l'armée française d'Afrique 1940-1945

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Calmann-Lévy, Feb 22, 2006 - History - 308 pages
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L’épopée de l’armée française d’Afrique de 1940 à 1945 demeure une page peu connue de notre Histoire. Elle symbolise pourtant le retour triomphal de la France en tant que grande puissance mondiale, après la défaite de mai-juin 1940. Pendant cinq ans, dans la chaleur suffocante du Sahara comme dans l’hiver glacial de l’Europe du Nord, des Français de métropole et des colonies, des Nord-africains (Marocains, Algériens, Tunisiens), des Noirs d’Afrique ont combattu ensemble. Le petit groupe armé qui faisait le coup de feu contre les Italiens en Érythrée au lendemain de l’Armistice honnie devint en 1942 une brigade aguerrie qui repoussa Rommel à Bir Hakeim, avant de se muer en une armée redoutable qui débarqua en Italie et en Provence en 1944. Le Sud de la France est libéré, le Rhin traversé et un quart du territoire du IIIe Reich occupé par cette troupe bigarrée composée de chrétiens, de juifs, de musulmans et d’agnostiques portés, pour un temps, par un même idéal patriotique et humaniste.
Le bilan est éloquent: pour la perte de soixante mille soldats tués, l’armée française d’Afrique peut revendiquer la mise hors de combat de six cent mille soldats germano-italiens, tués ou faits prisonniers.
Dans ce livre captivant, qui présente notamment les particularités de l’armée d’Afrique avec ses divers régiments, Dominique Lormier explique comment les libérateurs africains furent priés après la guerre de redevenir des «bougnouls» et des «nègres», ce qui suscita une incompréhension et une révolte annonciatrices d’autres guerres et, à terme, de la perte, par la France, de son empire colonial.

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About the author (2006)

Dominique Lormier est historien et écrivain, spécialiste de la Seconde Guerre mondiale. Membre de l’Institut Jean-Moulin, il est l’auteur de nombreux ouvrages. Il a notamment publié, chez Calmann-Lévy, Comme des lions, mai-juin 1940, le sacrifice héroïque de l’armée française, C’est nous les Africains, l’épopée de l’armée française d’Afrique 1940-1945, Mers el-Kébir, juillet 1940, La Guerre italo-grecque, 1940-1941.

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