Cuentas ambientales: conceptos, metodologías y avances en los países de América Latina y el Caribe

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United Nations Publications, 2005 - Nature - 64 pages
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En el presente documento se entregan herramientas conceptuales y metodológicas en relación con la contabilidad económica ambiental integrada, basándose principalmente en las experiencias de la región y en los desarrollos propuestos por el Manual del sistema de Contabilidad Ambiental y Económica Integrada, SCAEI (Integrated Environmental and Economic Accounting, IEEA). El texto se organiza en 3 capítulos; en el primero se encuentran los elementos conceptuales que están a la base de la contabilidad ambiental; en el segundo se aborda el Sistema de Contabilidad Ambiental y Económica Integrada, SCAEI como tal y su aplicación en la política pública y; en el tercero se muestra el estado del desarrollo de las cuentas ambientales en los países de América Latina y el Caribe.
 

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VALORACION ECONOMICA DEL MEDIO AMBIENTE
La crisis ambiental global y local que vivimos en la actualidad exige una profunda reflexión sobre el modelo actual de desarrollo y su impacto sobre los
ecosistemas naturales. Las condiciones de perduran del sistema natural adquieren una gran importancia dado que al margen de ellas no existe posibilidad de edificar ningún modelo social ni económico. La sostenibilidad supone una nueva forma de entender la relación entre economía y medio ambiente.
La economía cumple tres funciones:
1. Fuente de recursos
2. Sumidero de residuos
3. Fuente de utilidad directa para los individuos en forma de disfrute estético y bienestar espiritual. Además de una función esencial está:
4. Soporte de las condiciones de vida sobre el planeta.
Las relaciones entre economía y medio ambiente no han sido del todo favorables porque hay que sacrificar el medio ambiente a cambio del crecimiento económico. Así el problema de la asignación de recursos es resuelto por el mercado.
Sin embargo hay imperfecciones en el mercado ya sea problemas de información y mercados incompletos, competencia imperfecta y bienes que carecen de mercado y por ende de precio. Como ejemplo:
- Externalidades
- Bienes públicos
- Recursos comunes.
Desde una perspectiva económica, es fundamental la cuantificación y valoración económica para obtener una medida del valor de los bienes y servicios ambientales para integrar esa información en el proceso de toma de decisiones.
Los dos últimos siglos han sido testigos de unos niveles de impactos medioambientales negativos generados por la actividad económica inéditos en la historia del planeta. Su efecto acumulado reviste ya la gravedad suficiente como para que la sociedad en general no sólo haya tomado conciencia del problema, sino que además reclame la adopción de soluciones.
Las cumbres internacionales sobre el cambio climático y otros problemas ecológicos, la misma existencia de Ministerios de Medio Ambiente en los gobiernos de muchos países, en materia de Medio Ambiente, son sólo algunos de los muchos ejemplos disponibles que demuestran esa toma de conciencia.
Cosa bien distinta es la eficacia práctica de esos ministerios, programas o cumbres internacionales, que dista mucho de ser la deseable. Pero en cualquier caso, su mera existencia revela un estado de opinión que percibe la gravedad del deterioro del medio ambiente, y exige la implantación de medidas reparadoras y preventivas.
Para llegar hasta este estado de cosas ha sido preciso esperar a que la lista de agresiones al medio se haya incrementado lo suficiente –tanto en su número como en gravedad– como para poner en peligro la propia supervivencia de la vida en el planeta Tierra, y ello tanto para la vida actual como especialmente para la futura: cambio climático, pérdida de capa de ozono, agotamiento de recursos no renovables, contaminación, volumen de residuos, etc.
CONTABILIDAD ECONOMICA AMBIENTAL INTEGRADA
Desde la perspectiva económica, el capital es uno de los elementos más importantes del proceso del crecimiento económico, acumular y acrecentar el capital es tan importante que tanto las empresas como los países se preocupan anualmente por de no consumir todas sus ganancias e ingresos y ahorrar una parte de ellos, mientras mas grande mejor, de forma que se pueda responder al desgaste que el acervo de capital experimento durante el ciclo de producción y de ser posible aumentarlo. Hay una gran diferencia que se debe apreciar entre el capital y el consumo, mediante este último se satisfacen necesidades humanas al mismo tiempo que desaparece la fuente de esta satisfacción; el capital en tanto, permite producir riqueza desde ahora y por cierta cantidad de años, pues por definición tiene la capacidad presente y futura de generar ingresos y por tanto satisfacer necesidades humanas. El acervo de riqueza se llama capital y el flujo de servicios se llama ingreso.
Por supuesto que el capital constituido por máquinas y herramientas no posee propiedades mágicas
 

Contents

Resumen
5
Sistema de Contabilidad Ambiental y Económica
19
Las cuentas ambientales en los países de la región
45
Estado de las cuentas ambientales en los países de América Latina
59
Copyright

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