Guérir avant d'être malade: Les promesses de la nanomédecine

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Groupe Robert Laffont, Jan 20, 2011 - Health & Fitness - 158 pages

" Le monde des détails reste à chercher ", général Bonaparte (dialogue avec Monge, 1799)
" Il y a beaucoup d'espace en bas ", Richard Feynman, Prix Nobel (discours, 1959)


C'est à une nouvelle médecine déjà en marche, la nanomédecine, que ce livre est consacré. Un ensemble de nouvelles techniques se développe actuellement dans cet " espace en bas " évoqué par le grand physicien Feynman ou les " détails " chers à Bonaparte, qui relèvent du " nanomonde ". Rappelons qu'un nanomètre, c'est un milliardième de mètre, un cheveu découpé 50 000 fois dans son épaisseur ! À côté, une cellule banale de notre corps apparaît comme une géante, mille à dix mille fois plus grosse. C'est à cette échelle nanométrique que des progrès insoupçonnés par le grand public sont aujourd'hui attendus, certains déjà accomplis !
Ce livre, de façon didactique, fait ainsi le point sur les avancées dans les domaines les plus fondamentaux de la médecine : obtention de nouveaux nanomédicaments (hépatite C...), nouvelles thérapies cellulaires (maladies cardiaques...), mise au point de nouveaux types de diagnostic (cancers...), réparation et reconstruction des organes (vision, audition, foie, pancréas...), intervention directe dans le corps (nanorobots de " nettoyage ", implants pour la stimulation lors de maladies neurodégénératives comme Parkinson, Huntington, etc.).

De la France aux États-Unis, en passant par l'Allemagne, le Japon ou la Chine, tous les grands médecins et chercheurs s'attaquent aux pathologies majeures avec de nouvelles méthodes de travail au cœur des cellules. Il s'agit d'une considérable évolution, estime l'auteur, qui n'oublie pas de rappeler les difficultés spécifiques au domaine médical. De telles avancées techniques ne peuvent avoir lieu sans réflexion éthique et recherche fondamentale complémentaire, à l'heure où certains charlatans " vendent " déjà des réussites non fondées (repousse du nerf optique, guérison de la sclérose en plaques...) ! Et où tous doivent s'assurer que l'action au niveau le plus profond de l'organisme - à l'intérieur des cellules, à l'échelle des gènes...- ne présente pas de dangers insoupçonnés.
Rappelant l'éthique de la médecine, l'auteur questionne par son enquête aussi bien les politiques que les scientifiques, les financiers et les entreprises, que certains opposants irréductibles aux " nanotechnologies ". Car le but ici est de soulager la souffrance humaine.

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About the author (2011)

Michèle Biétry, journaliste médicale pendant trente ans, a piloté les pages " Médecine " et " Sciences " du quotidien Le Figaro.

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