L'italiano

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Einaudi, 2007 - Fiction - 140 pages
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Chi è l'Italiano? Sembra chiederselo persino Dio, nella cornice di questo libro, facendo i conti con il carattere nazionale di un popolo senza uguali. Infantile, opportunista, simpatico, adattabile, ingegnoso, vigliacco, furbo, egoista, generoso, narcisista. La forza del ritratto consiste nel cogliere l'essenza di un carattere. Interi discorsi sull'identità culturale e nazionale sono meno efficaci del profilo di un personaggio che le incarni in un'esperienza vissuta e soprattutto viva, come accade in questa raccolta di racconti che compongono una galleria di ritratti capaci di illuminarsi a vicenda. E se i personaggi si parlano l'un l'altro, a distanza, di racconto in racconto, in un gioco infinito di echi sotterranei, il ritratto si fa specchio impietoso in cui specchiare noi stessi. Nel ritmo incalzante di dodici storie che dànno forma a un'unica storia, Sebastiano Vassalli riesce a tracciare il profilo dell'Italiano nel tempo e a disegnare infine il nostro volto. Perché c'è un filo che lega davvero uomini lontani e destini diversi. Che lega ad esempio il padre della patria Francesco Crispi, nel suo sogno di fare grande e unita l'Italia con ogni mezzo utile, a Bettino Craxi, l'uomo che ha di fatto realizzato una paradossale unità del paese. E c'è un filo che lega l'uno e l'altro a personaggi meno noti ma a loro modo 'titanici' come il sottotenente dei carabinieri Orazio Petruccelli, che dovendo morire decide di farlo con eroismo, o come Saverio Polito, il trasformista, capace di adattarsi agli eventi e alle circostanze con formidabili doti camaleontiche. E il protagonista del primo racconto, Ludovico Manin, l'ultimo doge di Venezia, che al termine di una traumatica passeggiata tra le calli prende una stravagante decisione, è solo colui che dà il la a una storia che non è ancora finita, perché è appunto quella in cui siamo immersi.

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