Lewis Carroll nel paese dei numeri

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Bollati Boringhieri - Biography & Autobiography - 274 pages
Charles Dodgson, noto in tutto il mondo con lo pseudonimo di Lewis Carroll, deve la fama ai suoi due romanzi Alice nel paese delle meraviglie e Attraverso lo specchio e ai suoi ritratti fotografici di ragazzine e di celebrità del bel mondo vittoriano. Ma Dodgson – ci ricorda Wilson – è stato anche un matematico di talento, docente di successo al Christ Church, uno dei più prestigiosi college di Oxford, e autore di opere fondamentali come Euclide e i suoi rivali moderni (1879) e Logica simbolica (1896). Entro la cornice di una biografia completa, punteggiata di immagini d’epoca e di aneddoti divertenti e piena di riferimenti alle peripezie logico-matematiche e letterarie di Dodgson, Lewis Carroll nel paese dei numeri descrive a beneficio di un vasto pubblico di non specialisti l’attività di questo perfetto simbolo dell’Inghilterra vittoriana nei campi della geometria, dell’algebra, della logica e della matematica dei sistemi di votazione. E inoltre, per alleggerire l’esposizione, presenta alcuni dei rompicapi e paradossi con cui il creatore di Alice amava intrattenere i suoi amici bambini e i suoi contemporanei. Sullo sfondo, due domande che aiutano a mettere a fuoco la fisionomia scientifica di Dodgson: che genere di matematica faceva? Quanto era bravo, e quanto importante è stato il suo contributo? Robin Wilson (1943) insegna matematica pura alla Open University, nonché matematica al Keble College di Oxford e geometria al Gresham College di Londra. Le sue principali aree di ricerca riguardano la storia della matematica, la teoria dei grafi e la combinatorica. Autore o curatore di una trentina di volumi, tra cui alcune opere di successo sul «teorema dei quattro colori» e sul sudoku, Wilson ha vinto molti premi prestigiosi per la sua attività di divulgatore.
 

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