Poésies

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Gallimard, 1992 - French language materials - 298 pages
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«Comprendre Mallarmé a toujours paru difficile. Mais c'est que dès qu'il s'agit de lui, qui fut un des fondateurs de notre modernité, il ne faut pas hésiter à se référer pourtant à ce qui peut en paraître si éloigné : les grandes structures de la pensée archaïque. Celle-ci, en effet, cette longue et omniprésente tradition qu'a commencé de démanteler en Europe à la fin de la Renaissance le nouvel esprit scientifique, ancrait le besoin de connaître dans l'existence comme elle va, autrement dit dans le temps, avec pour horizon et énigme les moyens limités de la condition humaine, et le hasard des événements, et la fatalité de la mort. C'est par analogie avec ses situations de l'exister quotidien que les aspects que nous dirions les plus matériels du monde étaient abordés : choses que l'on percevait de ce fait comme des êtres, enchaînements qui semblaient dictés par un dessein, un vouloir. Et c'est donc de par l'intérieur de l'événement ou de l'objet qu'on avait l'impression d'accéder à leur raison d'être, à leur sens ; et sans avoir perdu pour autant contact avec leur apparence la plus immédiatement sensorielle, alors encore non simplifiée par les instruments de mesure. Par exemple, la passiflore était comprise, dans l'univers médiéval. On avait reconnu dans ses organes floraux une représentation abrégée - une image en miroir - des instruments de la Passion, chiffres eux-mêmes du salut, de la Providence. Et ce savoir préservait donc toute la présence sensible de cette fleur, il en voyait la couleur, il en respirait le parfum. Les couleurs, les odeurs, les sons restaient vifs dans l'idée de la passiflore ou du ciel étoilé, aussi riches ceux-ci apparaissaient-ils de significations symboliques ; et pour peu qu'on approfondît cette lecture de signes, on pouvait donc déboucher sur une expérience d'unité sans quitter le plan des réalités sensibles : l'expérience même que Mallarmé dans ses premiers textes appellera une extase. Mallarmé qui a ressent durement, dès ses débuts de poète, que la connaissance ne s'élabore plus, de notre temps, que de l'extérieur, qu'elle réifie tout ce qu'elle touche, que les parfums, les couleurs, les sons ne soient donc pour nous que des émergences privées de tout sens profond, désordonnées.» Yves Bonnefoy.

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About the author (1992)

Stéphane Mallarmé, 1842 - 1898 French poet Stéphane Mallarmé was born in Paris. His father and grandfather expected him to follow in the family tradition of French civil service but he didn't do well in school. Mallarmé began writing at a young age under the influence of Charles Baudelaire. After Mallarmé left school, he went to England and while there he got married. He was a schoolteacher from 1864 until his retirement in 1893. His first poems started appearing in magazines during the 1860's. He wrote his first important poem "L'Azur" and it was published when he was twenty-four years old. His most famous work is "L'Apres-Midi D'un Faune" (1865), and was inspired by Debussy's tone poem of the same name (1894) and illustrated by the famous painter Manet. Some of his other notable works are "Herodiade" (1896), and "Toast Funebre," which was written in memory of the author Theopile Gautier. Mallarmé spent his life putting his literary theories into practice by writing his Grand oeuvre (Great Work). On September 9, 1898, Mallarme died without completing this work. His experimental poem "Un Coup De Des" was published posthumously in 1914.