Un choc de cultures: Le regard des Anglais

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Fayard, Jun 17, 1998 - Literary Criticism - 642 pages
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1792: une escadre anglaise emporte vers la Chine la première ambassade de S. M. britannique, conduite par lord Macartney.

1794: le lord est de retour. Mission accomplie? Non. Un choc de cultures s'est produit. Un choc frontal.

Macartney et ses compagnons, sur la foi des témoignages jésuites, imaginaient avant leur départ un empire très évolué, sur lequel régnait le plus éclairé des despotes. Les marchands occidentaux parqués à Canton ont tenté en vain de les détromper. Une collision s'ensuivit entre la civilisation chinoise, ritualisée et immuable, et celle flexible et conquérante, des Anglais. Ses conséquences allaient lentement bouleverser les mentalités, puis la planète.

La vision des Chinois (1992) a montré l'empereur Qianlong et ses mandarins recevant l'allégeance du roi d'Angleterre, puis expulsant le Barbare insoumis. Le regard des Anglais, centré sur la préparation et le déroulement de l'ambassade ainsi que sur les relations qui en furent faites, retrace, à travers des témoignages le plus souvent inédits, l'évolution de l'idée que les Britanniques se font de la Chine: leur opinion passe peu à peu de la sinophilie utopique à une sinophobie méprisante que nous ne retrouverons nullement dans L'oeil des missionnaires, dernier tome de notre trilogie.

Tous ceux qui ont reconnu dans l'aventure relatée par L'Empire immobile une page prémonitoire de l'Histoire de l'humanité, trouveront dans ces trois ouvrages un complément indispensable.

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About the author (1998)

Alain Peyrefitte (1925-1999) fut homme politique et écrivain.

Écrivain, Alain Peyrefitte est l'auteur de nombreux essais, parmi lesquels, Le Mythe de Pénélope (Gallimard, 1949), couronné par l'Académie française en 1949, Le Mal français (Plon, 1976 / Fayard, 2006), Encore un effort, Monsieur le Président (Lattès, 1985), Quand la Chine s'éveillera... Le monde tremblera (Fayard, 1973/1990), La Tragédie chinoise (Fayard, 1990), C'était de Gaulle, tomes I à III (Fayard, 1994, 1997, 2000), La Société de confiance (O. Jacob, 1995), La Chine s'est éveillée (Fayard, 1996) et Parlez, écrivez, agissez : articles et discours (1950-1999) (Fayard, 2002). Il a également publié ses Œuvres complètes : tome I, Les Roseaux froissés, tome II, Le Mythe de Pénélope et tome III, Rue d'Ulm, aux éditions Fayard, en 1998.

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