Zoos: Histoire des jardins zoologiques en Occident (XVI e-XX e siècle)

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LA DECOUVERTE, Jul 1, 2010 - History - 276 pages
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L'animal sauvage n'a jamais cessé de fasciner les hommes. Afin de nourrir leur passion pour les collections, ils inventèrent les zoos, ces lieux uniques où s'exprime leur désir de dominer la nature pour mieux la connaître. Dans cet ouvrage passionnant et documenté, Eric Baratay et Elisabeth Hardouin-Fugier retracent l'histoire des ménageries et jardins zoologiques en Occident. Ils montrent ainsi comment, à partir du XVI e siècle, les aristocrates de l'âge baroque mettent en scène quantité de bêtes exotiques dans leurs ménageries. Enfermés, au service d'un pouvoir soucieux de se montrer, les animaux suscitent aussi la passion des naturalistes et éveillent la curiosité du peuple. Au XIX e siècle, l'urbanisation et la colonisation favorisent la multiplication des jardins zoologiques où les animaux, importés par milliers, sont dressés à jouer le rôle de fauves vaincus, de bétail domestiqué ou de gentils compagnons devant un public toujours plus nombreux. Aujourd'hui, le zoo ne va plus de soi : interpellé par la disparition de la faune sauvage, il se doit d'offrir à un public nostalgique le mirage d'une nature préservée et à ses détracteurs l'illusion d'un sauvetage des espèces en perdition. Fourmillant d'anecdotes, l'ouvrage d'Éric Baratay et Elisabeth Hardouin-Fugier nous fait pénétrer dans les coulisses de cette institution méconnue. Mais son ambition est aussi d'offrir au lecteur une contribution inédite à l'histoire politique, culturelle, sociale et esthétique de l'Occident.

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About the author (2010)

Éric Baratay est maître de conférence à l'université Jean-Moulin de Lyon. Historien des mentalités, spécialiste de l'histoire de l'animal, il est notamment l'auteur de L'Église et l'animal (Cerf, 1996) et La Corrida (PUF, Que-sais-je ?, 1995).

Élisabeth Hardouin-Fugier est professeur d'histoire de l'art à l'université Jean-Moulin de Lyon. Elle est l'auteur d'une trentaine d'ouvrages dont une Histoire de la peinture florale (1992) et une Histoire de la nature morte française du XIXe siècle.

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