El portero

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Tusquets, 2004 - Fiction - 248 pages
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Una vez concluida la publicación de la «pentagonía» con la que Reinaldo Arenas quiso alegorizar y criticar la represión de Cuba bajo el régimen castrista, recuperamos ahora la novela El portero, escrita en Nueva York, entre 1984 y 1986, y en la que se recrea el microcosmos de un rascacielos bajo la mirada perpleja del portero, un cubano exiliado, al igual que el propio Arenas, incapaz también de adaptarse a la American way of life. Juan, después de fracasar en diferentes trabajos, consigue un puesto como portero en un rascacielos de Manhattan. Allí, obsesionado con abrirles a los inquilinos la puerta no sólo del edificio sino también la de «la verdadera felicidad», topará con una extravagante galería de personajes, entre otros: Roy Friedman, de sesenta y cinco años, obsesionado con regalar caramelos a diestro y siniestro; Brenda Hill, «mujer algo descocada, soltera y ligeramente alcohólica»; Arthur Makadam, donjuán entrado en años e impotente; Casandra Levinson, «propagandista incesante de Fidel Castro» que al mismo tiempo goza de las comodidades capitalistas; los señores Oscar Times, «ambos homosexuales y tan semejantes física y moralmente que en realidad conforman como una sola persona»; Walter Skirius, científico obseso de los implantes artificiales… Al final, Juan sólo logra entenderse con las mascotas de los inquilinos del edificio, y con ellas emprenderá un viaje sin retorno.

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User Review  - bbrad - LibraryThing

I have seen the "real" Doorman - at least as portrayed by a handsome actor in the film "Before Night Falls", the story of Reinaldo Arenas. It was during the watching of this movie that I remembered I ... Read full review

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About the author (2004)

The novel The Ill-fated Peregrinations of Fray Servando recreates in a poetic style, in which time, space, and character move on multiple planes of fantasy and reality, the life of Fray Servando Teresa de Mier, a Mexican priest famous for his hatred of the Spaniards. Mier denied even that the Spaniards had brought Christianity to the New World. Arenas begins with a letter to the friar: "Ever since I discovered you in an execrable history of Spanish literature, described as the friar who had traveled over the whole of Europe on foot having improbable adventures; I have tried to find out more about you." In a meditation on the nature of fiction, Arenas discovers that he and Servando are the same person, and author and character become one.

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