African Studies in Geography from Below

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Michel Ben Arrous, Lazare Ki-Zerbo
African Books Collective, 2009 - Social Science - 349 pages
Parce qu'elles s'ecartent du paradoxe simpliste des cartes et frontieres africaines, les Etudes africaine de geographie par le bas offrent une heureuse alternative a l'interpretation du developpement africain. Elles prouvent que nous avons besoin d'une forme de recherche viable sur le plan empirique, afin de mieux expliquer les dynamiques au sein des societes africaines. Cet ouvrage remet en question les connaissances acquises, relatives a l'echec de l'Etat et du developpement en Afrique, en formulant une perspective africaine liee a ces concepts. Mirjam de Bruijn, African Studies Centre, Pays Bas.

La doctrine des relations dites internationales (en fait, interetatiques), les ideologies du terroir, les logigues d'autochtonie et leur corollaire, l'epuration ethnique, reposent a differentes echelles sur une meme pseudo-evidence : a chaque societe devrait correspondre un territoire clos et exclusif, delimite en surface par des frontieres fixes et lineaires. Cette conception, longtemps et massivement etrangere aux societes africaines, genere aujourd'hui plus de contradictions qu'elle ne peut en resoudre.

Les auteurs de ce livre ont pris le parti de distinguer la construction du territoire «par le haut», comme une mise en ceuvre d'un project politique delibere, et sa formation «par le bas», comme un processus historique plus diffus, determine par le jeu des antagonismes et des compromis entre forces sociales. Plutot qu'une opposition tranchee entre «haut» et «bas», ils mettent a jour les relations d'interdependance et de determination reciproque qui fondent un systeme duel ou la construction legale, celle des autorites coloniales puis postcoloniales, se heurte a la quantite de dynamiques spatiales subalternes, negligeant la legitimite qu'elles seules pourraient lui procurer.

Lecture essentielle pour quiconque s'interesse aux rapports entre savoir et pouvoir, ce livre ouvre des perspectives stimulantes sur l'unite africaine et ses enjeux, tant epistemologiques que politiques. S'appuyant sur un vaste eventail de materiaux empiriques - de la Casamance a la Corne de l'Afrique, de l'expansion du kiswahili aux migrations de travail dans l'espace CEDEAO ou aux dynamiques associatives en milieu urbain - il renouvelle en profondeur nos approaches de la securite humaine, de la citoyennete, des frontieres et de la mobilite.
 

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Contents

Identités ethniques et territorialisation en Casamance
39
the Case of Nigeria
79
A Political Geography of Language Identity
105
The Politics of Frozen State Borders in Postcolonial Africa
132
Whose SelfDetermination? Conflicting Nationalisms
161
Refugees at Home? Coping with Somalia Conflict in Nairobi Kenya
198
un laboratoire politique à la croisée des chemins
233
West African Labour Migrants and National Security in Nigeria
269
Les associations urbaines et le pouvoir local dans les quartiers populaires
297
Conclusion
344
Copyright

Common terms and phrases

About the author (2009)

Michel Ben Arrous est architecte, diplome de l'Ecole polytechnique federale de Lausanne, urbaniste et geographe independant. Ses recherches portent sur l'histoire et la philosophie des idees et des prejuges geographiques, et sur leurs rapports avec la violence ou la legitimite politique. Ancien journaliste en Afrique australe et au Senegal, parmi ses publications principales, il faut noter: Medias et conflits en Afrique (Karthala 2002) et Coalition, Dispersion. Un moment democratique en Afrique de l'Ouest «francophone», 1988-1996 (CODESRIA 2003).
Lazare Ki-Zerbo est philosophe, membre du Centre d'etudes pour le developpement africain (CEDA, Ouagadougou), et cofondateur du Mouvement des intellectuels au Burkina Faso. II est fonctionnaire international dans une institution d'appui a la democratie et aux droits de l'homme. II est l'auteur de plusieurs publications scientifiques. Ses principaux themes de recherche sont la phenomenologie, le panafricanisme et les relations internationales.

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