Lettres à Madame d'Epinay...

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1882
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Page 148 - C'est l'art de tout dire sans être mis à la Bastille, dans un pays où il est défendu de rien dire. Si vous ouvrez les portes à la liberté du langage, au lieu de ces chefsd'œuvre d'éloquence, les remontrances des parlements voici les remontrances qu'un parlement fera : Sire, vous êtes un
Page 120 - d'en juger; mais un siècle a droit de juger d'un autre siècle. Si Voltaire a jugé l'homme Corneille, il est absurdement envieux; s'il a jugé le siècle de .Corneille et le degré de l'art dramatique d'alors, il le peut, et notre siècle a droit d'examiner le goût des siècles précédents. Je n'ai jamais lu les
Page 148 - f... Au lieu de ces chefs-d'œuvre de polissonnerie du jeune Crébillon, on lira dans un roman un amant dire à sa dame : Je voudrais, mademoiselle vous Fi! l'horreur! La contrainte de la décence et la contrainte de la presse, ont été les causes de la perfection de l'esprit, du
Page 148 - ils lui deviendront bien plus odieux lorsque cette maudite exportation l'aura culbuté; attendez. Dieu vous préserve de la liberté de la presse établie par édit. Rien ne contribue davantage à rendre une nation grossière, à détruire le goût, à abâtardir l'éloquence et toute sorte d'esprit. Savez-vous ma définition du sublime
Page 242 - suit. L'incrédule fait bien plus. C'est un danseur de corde qui fait les tours les. plus incroyables en l'air, voltigeant autour de sa corde. Il remplit de frayeur et d'étonnement tous les spectateurs, et personne n'est tenté de le suivre ou de l'imiter. Ergo madame Geoffrin devait finir par
Page 146 - crédit diminuera; on le détestera; on dira qu'il n'est pas bon à la besogne : l'enthousiasme se refroidira ; il se retirera ou on le renverra ; et on reviendra une bonne fois de l'erreur d'avoir voulu donner une place telle que la sienne, dans une monarchie telle que la vôtre, à un homme très vertueux et très philosophe. La libre
Page 221 - autant que les vices. Savez-vous ce que c'est? L'époque est venue de la chute totale de l'Europe et de la transmigration en Amérique. Tout tombe en pourriture ici : religion, lois, arts, sciences ; et tout va se rebâtir à neuf en Amérique. Ce n'est pas un badinage, ceci, ni une idée tirée des querelles anglaises
Page 15 - En morale, il faut le regarder comme une mission que le père général Voltaire a envoyée de gens de son Ordre pour convertir une nation, et y planter l'étendard de sa croyance. Les vers de Voltaire amèneront à sa prose; et c'est où il les attend. Je répondrai à votre lettre une autre fois.
Page 130 - s'employer à faire tourner la roue ; eh bien ! c'est là l'homme : le contrepoids caché est le destin, et ce monde est un tournebroche. Nous croyons le faire aller, et c'est lui qui nous fait aller. En attendant, le roi et les princes
Page 13 - dans le sexe féminin. Ceci est mon sentiment, et pas celui de mes compatriotes, qui n'en savent pas si long que moi là-dessus. Pour petite pièce, Zénéide ! , qui fut sifflée. A la huitième représentation, le Misanthrope qui eut beaucoup d'applaudissements, quoique tout le monde n'y trouvât rien de nouveau, parce que Molière a

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