Secrets d'insectes: 1001 curiosités du peuple à 6 pattes

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Quae, Apr 8, 2016 - Science - 288 pages
Avec plus d’un million d’espèces déjà répertoriées, la classe des Insectes est la plus vaste du règne animal. Quels sont les secrets de la réussite de nos voisins à 6 pattes ? Leur succès repose sur d’exceptionnels trésors d'inventivité. Premiers animaux à conquérir les airs par le vol, les insectes ont inventé la reproduction par clonage, les antibiotiques, le braconnage, l’antigel, les flashs codés de lumière froide pour communiquer, l’élevage des pucerons et la culture des champignons pour se nourrir, les manipulations génétiques pour asservir leurs hôtes... Parfois domestiqués par des plantes ou transformés en zombies par des vers parasites, ils s’adonnent au suicide, au cannibalisme et au rapt, mais exercent la solidarité familiale. Ils expriment une sexualité débridée, se livrent au viol et à l’inceste, pratiquent l’infanticide mais entretiennent des pouponnières. Avec l’homme, leurs relations se révèlent aussi contrastées que les rôles qu’ils jouent dans son environnement. Ils sont tour à tour tueurs en série sous les tropiques ou alliés des chirurgiens, « Attila » des cultures ou auxiliaires des agriculteurs, fournisseurs officiels des joailliers ou armes biologiques pour les militaires, cobayes pour les généticiens ou sources d’inspiration pour les architectes. Et modèles d’études pour d’infatigables entomologistes. Parcourant, souvent avec humour, l’immense diversité des espèces d’insectes, ce livre explore en 34 facettes thématiques les caractéristiques les plus instructives et les mœurs les plus intrigantes de ces animaux. Si ces Lilliputiens fascinent à ce point les Gullivers que nous sommes, c’est sans doute parce que leur observation prolonge nos interrogations sur nos propres fonctionnements sociaux et nos capacités d’adaptation.

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