Euler et le parcours du cavalier: Avec une annexe sur le théorème des polyèdes

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PPUR Presses polytechniques, Jan 12, 2015 - Mathematicians - 180 pages
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Le problème du cavalier consiste à parcourir toutes les cases d’un échiquier, et une seule fois chacune, en sautant à une case distante de deux cases horizontalement et d’une case verticalement, ou inversement. S’il n’est guère difficile de couvrir une cinquantaine de cases, les tentatives de couvrir tout l’échiquier se révéleront le plus souvent décourageantes. C’est pourquoi la découverte d’un moyen de parvenir à un trajet complet a définitivement associé ce problème au nom de Euler (1707-1783). Cet ouvrage rapporte l’ensemble de ses recherches, en tenant compte de ses notes manuscrites inédites (reproduites aussi en appendice). De même, son théorème des polyèdres, l’une de ses autres découvertes majeures, est enrichi ici par sa première démonstration, restée manuscrite. Cet ouvrage intéressera les étudiants et les enseignants de mathématiques, mais aussi un public plus général, car les raisonnements d’Euler ne font appel à aucune connaissance profonde des mathématiques. Ne sachant comment aborder le problème du cavalier, Euler recourt aux essais, et peu à peu établit une théorie en fonction du succès ou de l’insuccès de ses tentatives. Pour le théorème des polyèdres, ce sont des analogies avec le cas des polygones qui le mèneront à la démonstration. Dans les deux cas, le lecteur assistera ici à la naissance et au développement d’une théorie nouvelle.

 

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Contents

Préface
1
Etablissement dun trajet complet
15
Trajets symétriques
49
Trajets sur dautres figures
63
Prédécesseurs dEuler
151
Le théorème dEulersur les polyèdres
177
Bibliographie
207
Index
211
Larticle imprimé dEuler sur le parcours du cavalier
215
Les pages manuscrites dEuler sur le parcours du cavalier
245
Copyright

Common terms and phrases

About the author (2015)



Jacques Sesiano a enseigné l’histoire des mathématiques à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne; il a aussi donné, en Suisse et en Allemagne, des cours de formation continue destinés aux professeurs de mathématiques.  

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