Dictionnaire des noms de lieux des Pyrénées-Atlantiques

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Archives & Culture, 2009 - French language - 167 pages
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Saviez-vous que Bescat désigne une terre appartenant à un évêché ? que Lembeye évoque un lieu qui suscite l'envie ? que le nom de Mesplède vient d'une forêt de néfliers qui se trouvait à l'emplacement du village ? que le nom de lieu le plus long des Pyrénées-Atlantiques est Autevielle-Saint-Martin-Bideren ?... Qui peut deviner, s'il n'est pas natif du département, que les habitants de Arancou s'appellent des Erangoars ? ceux de Villefranque des Milafrangars ? ceux de Mendionde des Lekondars ? ou, plus surprenant encore, que ceux de Bonloc se désignent sous le nom de Lekuindars ? Les noms de lieux avaient au départ des appellations signifiantes pour les premiers habitants : évocation d'une rivière, d'une source, d'une végétation, d'un mont, d'une caractéristique de construction ou d'une personne à laquelle le lieu était dédié. Ces significations sont aujourd'hui oubliées, alors que la recherche historique ou généalogique n'a jamais fait autant d'émules. Aussi cette toute nouvelle collection de petits guides départementaux veut-elle permettre à chacun de retrouver la signification du nom de la commune qu'il habite ou qu'il aime. Bon voyage au pays des noms !

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