Ambassades à Byzance

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Anacharsis, 2004 - Byzantine Empire - 101 pages
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Liutprand, évêque de Crémone, se rendit par deux fois en ambassade à Constantinople au milieu du Xe siècle. Lors de son premier voyage pour le compte du roi d'Italie, il découvre émerveillé les splendeurs d'or et de pourpre de la cour de Byzance et son protocole fastueux, conçu à l'imitation de la hiérarchie céleste. Vingt ans plus tard, lorsqu'il retrouve la " Reine des villes ", Liutprand vient défendre les droits du nouvel empereur d'Occident, Otton le, de Saxe, devant l'empereur byzantin Nicéphore Phocas. Deux conceptions du pouvoir se heurtent frontalement. L'ambassade est un fiasco, Liutprand maltraité : d'un récit d'ambassade à l'autre, il bascule de l'éblouissement à la hargne assassine. Byzance se transforme alors sous sa plume acérée en un grotesque ballet de personnages odieux et ridicules, évoluant pompeusement dans un univers de faux-semblants. Ses textes vifs participent ainsi à la fondation de la " légende noire " de Byzance, qui pèse lourd aujourd'hui encore, et que fort peu de lumières parviennent à dissiper.

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