Manhattan Transfer

Front Cover
Harper & Brothers, 1925 - Immigrants - 404 pages
SC-SPCOLL (copy 1): From the James and Margaret Beveridge Fonds.
 

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Protagonista indiscussa di questo libro, pubblicato nel 1925, è la metropolitana di New York, cuore pulsante di una città difficile, fotografata dallo scrittore nel periodo del suo massimo sviluppo, dal 1898 fino, appunto, al 1925. La fotografia, tuttavia, non è del tutto fedele: le immagini della città-Babele, ognuna in sé del tutto realistica, si caricano, nel loro sovrapporsi e intersecarsi in un crescendo di caleidoscopica fantasmagoria, di una quaota di visionarietà che fa immediatamente acquisire l’approccio apparentemente dimesso e cronachistico alle vette della grande letteratura. Avvalendosi di una tecnica narrativa estremamente avvertita, e utilizzando al meglio gli strumenti di “montaggio” mutuati dal cinema, Dos Passos dà qui davvero forma a un mondo in sé conchiuso, che di sé rivela, con la massima evidenza, le stimmate inconfondibili di una dolorosa, ipertrofica modernità: i miti dell’arricchimento e le pratiche della corruzione, l’invadenza ossessiva dei giornali e della pubblicità, le insostenibili condizioni di vita in sempre più ampie sacche di povertà, cui fatalmente corrispondono inimmaginabili vertici di ricchezza, il chiacchiericcio ora svagato ora a suo modo funebre che pervade l’intero intreccio, si incarnano nel romanzo in una miriade di controllatissimi frammenti, che paiono preda arresa di un’invincibile forza centrifuga, ma che poi, anche grazie alla sottile ironia che informa il tutto, vengono ricondotti tutti verso un ancor più forte centro d’attrazione: quello fornito da una robustissima vocazione etica, che ha sempre l’ultima parola sul destino dei singoli, di una città, di un mondo. 

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Page 259 - The breath whose might I have invoked in song Descends on me ; my spirit's bark is driven Far from the shore, far from the trembling throng Whose sails were never to the tempest given ; The massy earth and sphered skies are riven ! I am borne darkly, fearfully afar, Whilst, burning through the inmost veil of Heaven, The soul of Adonais, like a star, Beacons from the abode where the Eternal are.
Page 113 - There is one glory of the sun, and another glory of the moon, and another glory of the stars; for one star differeth from another star in glory. So also is the resurrection of the dead.
Page 33 - I went to the Animal Fair The birds and the beasts were there The big baboon by the light of the moon Was combing his auburn hair...
Page 250 - York, and located in the city of New York, county of New York, State of New York...
Page 340 - Let us sit upon the ground, And tell sad stories of the deaths of kings, says Richard II, about to augment them with his own.
Page 112 - Steamroller usJt gently smooths crispangled streets. Dark presses tight the steaming asphalt city, crushes the fretwork of windows and lettered signs and chimneys and watertanks and ventilators and fireescapes and moldings and patterns and corrugations and eyes and hands and neckties into blue chunks, into black enormous blocks.
Page 21 - Europe's rotten and stinking. In America a fellow can get ahead. Birth dont matter, education dont matter. It's all getting ahead.
Page 252 - Steel, glass, tile, concrete will be the materials of the skyscrapers. Crammed on the narrow island the millionwindowed buildings will jut glittering, pyramid on pyramid like the white cloudhead above a thunderstorm, (p.
Page 154 - Greatest hit on Broadway. The words were an elevator carrying her up dizzily, up into some stately height where electric light signs crackled scarlet and gold and green, where bright roofgardens that smelled of orchids, and the slow throb of a tango danced in a goldgreen dress with Stan while handclapping of millions beat in gusts like a hailstorm about them. Greatest hit on Broadway.
Page 217 - Bell. -/VA block deep four ranks of cars wait at the grade crossing, fenders in taillights, mudguards scraping mudguards, motors purring hot, exhausts reeking, cars from Babylon and Jamaica, cars from Montauk, Port Jefferson, Patchogue, limousines from Long Beach, Far Rockaway, roadsters from Great Neck . . . cars full of asters and wet bathingsuits, sunsinged necks, mouths sticky from sodas and hotdawgs . . . cars dusted with pollen of ragweed and goldenrod.

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