Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without Organizations

Front Cover
Penguin, 2008 - Business & Economics - 327 pages
23 Reviews
A revelatory examination of how the wildfirelike spread of new forms of social interaction enabled by technology is changing the way humans form groups and exist within them, with profound long-term economic and social effects-for good and for ill

A handful of kite hobbyists scattered around the world find each other online and collaborate on the most radical improvement in kite design in decades. A midwestern professor of Middle Eastern history starts a blog after 9/11 that becomes essential reading for journalists covering the Iraq war. Activists use the Internet and e-mail to bring offensive comments made by Trent Lott and Don Imus to a wide public and hound them from their positions. A few people find that a world-class online encyclopedia created entirely by volunteers and open for editing by anyone, a wiki, is not an impractical idea. Jihadi groups trade inspiration and instruction and showcase terrorist atrocities to the world, entirely online. A wide group of unrelated people swarms to a Web site about the theft of a cell phone and ultimately goads the New York City police to take action, leading to the culprit's arrest.

With accelerating velocity, our age's new technologies of social networking are evolving, and evolving us, into new groups doing new things in new ways, and old and new groups alike doing the old things better and more easily. You don't have to have a MySpace page to know that the times they are a changin'. Hierarchical structures that exist to manage the work of groups are seeing their raisons d'¬tre swiftly eroded by the rising technological tide. Business models are being destroyed, transformed, born at dizzying speeds, and the larger social impact is profound.

One of the culture's wisest observers of the transformational power of the new forms of tech-enabled social interaction is Clay Shirky, and Here Comes Everybody is his marvelous reckoning with the ramifications of all this on what we do and who we are. Like Lawrence Lessig on the effect of new technology on regimes of cultural creation, Shirky's assessment of the impact of new technology on the nature and use of groups is marvelously broad minded, lucid, and penetrating; it integrates the views of a number of other thinkers across a broad range of disciplines with his own pioneering work to provide a holistic framework for understanding the opportunities and the threats to the existing order that these new, spontaneous networks of social interaction represent. Wikinomics, yes, but also wikigovernment, wikiculture, wikievery imaginable interest group, including the far from savory. A revolution in social organization has commenced, and Clay Shirky is its brilliant chronicler.
 

What people are saying - Write a review

User ratings

5 stars
13
4 stars
8
3 stars
2
2 stars
0
1 star
0

How social media is revolutionizing everything

User Review  - KTrimbach - Borders

Clay Shirky has a very good grasp of how the internet, and particularly social media, is changing society. It is a revolution no less seismic than the invention of the printing press and it portends a ... Read full review

User Review - Flag as inappropriate

In 2006 schreven Don Tapscott en Anthony Williams in hun boek Wikinomics over de kracht en macht van de massa. Ze vertelden het onderhand bekende verhaal van het mijnbouwbedrijf Goldcorp in Toronto, Canada. Ondanks de inzet van tientallen geologen, jaren van onderzoek en de investering van $ 10 miljoen dollar, slaagde men er maar niet in om goud te vinden in het belangrijkste winningsgebied. De nood was aan de man. Er moest een oplossing komen anders zou het bedrijf failliet gaan. Op een congres hoorde Goldcorp’s CEO Rob McEwan over het bijzondere succes van het computerbesturingssyteem Linux. Duizenden vrijwilligers maakten in co-creatie Linux tot een geduchte concurrent van het centralistisch geleide Microsoft. McEwan had genoeg gehoord. Hij liet alle beschikbare data over de goudmijn op een speciale website zetten en startte onder de noemer “Goldcorp Challenge” een wedstrijd. Met een prijzengeld van $75.000 nodigde hij iedereen uit om hun beste oplossingen voor hoe het goud te vinden op te sturen. Het nieuws van de wedstrijd ging als een lopend vuurtje de wereld rond en binnen enkele weken kwamen er duizenden reacties binnen. In totaal werd er, als gevolg van alle collectief ingebrachte suggesties, 2700 kilo extra aan goud ontdekt in de mijn.
Met dit voorbeeld en een reeks aan andere toonden Tapscott en Williams aan hoe “mass collaboration” in hun visie zal gaan bijdragen aan een nieuwe belangrijke stap in de ontwikkeling van bedrijven en instellingen. Clay Shirky bouwt hier in zijn boek “Here comes everbody” op voort. Waar Tapscoot en Williams de lezer nagenoeg overweldigen met praktijkvoorbeelden, richt Shirky zich meer op de theoretische onderbouwing van de kracht van netwerken. Leidend in zijn gehele boek is de theorie van Robert Coase. Al in de jaren dertig van de vorige eeuw omschrijft Coase in zijn beroemde artikel ‘the nature of the firm’ het belang van bedrijven als organisatievorm.
Kort gezegd stelt hij daarin dat een bedrijf succesvol is wanneer de kosten van haar activiteit, het aansturen van de medewerkers, lager zijn dan de potentiŽle winst uit die activiteit. Daaraan vooraf ging zijn inzicht dat medewerkers in principe het meest gunstig in een open markt rechtstreeks met elkaar konden handelen, hun arbeid en diensten aanbieden en die van anderen verkrijgen. Echter volgens Coase zou dit model uiteindelijk minder efficiŽnt werken dan de organisatie er van in de structuur van een bedrijf. De transactiekosten van een open markt zouden namelijk aanzienlijk hoger zijn door de inspanningen die gepaard zouden gaan met o.a. het steeds helder krijgen en navolgen van de gemaakte afspraken. Bedrijven verlagen deze transactiekosten omlaag door het instellen van een managementstructuur. Dit proces kan zolang doorgaan als dat de opbrengsten van het aannemen en managen van een nieuwe medewerker groter zijn dan de kosten van het management. Coase toonde aan dat er volgens deze theorie voor elk bedrijf een plafond is. Namelijk het moment waarbij nieuw aangenomen medewerkers meer kosten aan begeleiding dan dat ze het bedrijf opleveren.
Volgens Shirky staan we op de drempel om een ander tijdperk in te gaan, namelijk een tijd waarin het ‘plafond van Coase’ niet meer bestaat. Een situatie waarin de transactiekosten van een markt waarin medewerkers samenwerken dalen tot nul. Digitale netwerken stellen ons in staat om nagenoeg oneindig veel waarde toe te voegen met een minimale behoefte aan coŲrdinatie in de vorm van een traditionele bedrijfs- en managementstructuur. Uit de voorbeelden die Shirky hierbij aandraagt, blijkt dat deze ontwikkeling zich vooral nog voordoet buiten bedrijven. Mensen delen en verrijken foto’s via Flickr tegen minimale transactie kosten. Belangengroeperingen vinden elkaar en organiseren zich met gebruik van Meetup. Video’s plaatsen, downloaden en beoordelingen ze via Youtube, etc. Volgens hem zijn zij de voorhoede van een beweging die ook het commerciŽle domein zal gaan beheersen en gedeeltelijk vernietigen.
Tot in detail beschrijft Shirky verder de
 

Contents

I
1
II
25
III
55
IV
81
V
109
VI
143
VII
161
VIII
188
IX
212
X
233
XI
260
XII
293
Copyright

Other editions - View all

Common terms and phrases

References to this book

Ethics for Journalists
Richard Keeble
No preview available - 2008
All Book Search results »

About the author (2008)

Clay Shirky teaches at the Interactive Telecommunications Program at NYU, where he researches the interrelated effects of our social and technological networks. He has consulted with a variety of groups working on network design, including Nokia, the BBC, Newscorp, Microsoft, BP, Global Business Network, the Library of Congress, the U.S. Navy, the Libyan government, and Lego. His writings have appeared in The New York Times, The Wall Street Journal, The Times of London, Harvard Business Review, Business 2.0, and Wired1.

Bibliographic information