Page images
PDF

var som de begge ventet paa at han skulde si noget. De blev imidlertid staaende og se op i kvelden.

"Her er blit saa uvant stille," sa endelig moren, "siden barnene har flyttet bort med sin lek."

"I har heller ikke laenger noget barn i huset," sa skolemesteren.

Moren forstod hvad han mente. "0yvind er ikke glad paa det sidste," sa hun.

"Aa, nei; den som er aergjerrig, er ikke glad," han saa med den gamles ro op i Guds stille himmel.

KAPITEL VI.

Et halvt aar efter, om h0sten nemlig (konfirmationen var blit utsat til da), sat hovedsognets konfirmanter i prestens borgestue for at uttages; iblandt dem 0yvind Pladsen og Marit Heidegaardene. Marit var netop kommet ned fra presten, hvor hun hadde faat en yakker bok og megen ros; hun lo og snakket med sine veninder til alle sider og saa omkring sig mellem gutterne. Marit var fuldvoksen jente, let og fri i al sin adfaerd, og gutterne saavelsom jenterne visste at bygdens bedste ungkar, Jon Hatlen, gik paa frieri1 til hende; hun kunde sagtens vaere glad,2 der hun sat. Nede ved d0ren stod nogen jenter og gutter som ikke var sluppet frem; de graat, mens Marit og hendes veninder lo; iblandt dem var en liten gut i sin fars st0vler og sin mors kirket0rklaede.

"Gud, aa Gud!" hulket han-, "jeg t0r ikke gaa hjem igjen."

Og dette grep dem der endnu ikke hadde vaeret oppe, med samfjzilelsens magt; der blev almindelig taushet. Angsten stod dem i hals og 0ine, de kunde ikke se sikkert og heller ikke svelge, hvortil de f01te en bestandig trang.

En sat og regnet over hvad han kunde, og skj0nt han blot nogen timer i forveien hadde fundet ut at han kunde alt, fandt han nu like saa sikkert ut at han kunde intet, ikke engang laese indenad.3

1. Was courting her.

2. She ought to be happy.

En anden la sammen sit synderegister4 fra han var saa stor han kunde huske til nu han sat der, og han fandt det just ikke underlig av Vorherre om han lot ham gaa tilbake.5

En tredje sat og tok merke av alle utvortes ting; dersom klokken, som netop skulde slaa, ikke fik slaget frem f0r han kom til 20, saa slap han; dersom den han h^irte i gangen, var gaardsgutten Lars, saa slap han; dersom den store regndraape som arbeidet nedover ruten, kom saa langt som til listen, saa slap han. Den sidste og avgj prende prpVe skulde vaere om han fik den h0ire fot snodd omkring den venstre, og dette var ham aldeles umulig.

En fjerde visste med sig selv at blev han bare hoYt om Josef i bibelhistorien, og om daapen i forklaringen, eller om Saul, eller i hustavlen, eller om Jesus, eller i budene, eller — han sat endnu og prpVde da han blev ropt ind.

En femte hadde lagt en forunderlig elsk paa6 bjergpraekenen; han hadde drjftnt om bjergpraekenen, han var viss paa at bli hjzirt i bjergpraekenen, og han ramset op bjergpraekenen for sig selv; han maatte gaa ut ved husvaeggen for at laese over bjergpraekenen, — da han blev kaldt op for at eksamineres om de store og smaa pro feter.

En sjette taenkte paa presten, som var en velsignet mand og kjendte saa godt hans far, taenkte ogsaa paa skolemesteren, som hadde et saa kjaerlig ansigt, og paa Gud, som var saa inderlig god og hadde hjulpet mange fjzir, baade Jakob og Josef, og saa taenkte han paa at mor og hans s0sken sat hjemme og bad for ham, saa det visst vilde hjaelpe.

3. Read from the page, as opposed to reading from memory (utenad).

4. Synd, sin; register, index.

5. Take the course over again.

6. Taken a liking to.

Den syvende sat og slog av paa7 alt det han hadde taenkt at bli her i verden. Engang hadde han taenkt at ville drive det til8 konge, engang til general eller prest, nu var den tid forbi; men like til han kom hit, hadde han dog taenkt at ville gaa tilsj0s og bli kaptein, kanske sj0r0ver, og handle sig frygtelige rigdommer til;9 nu slog han f0rst av rigdommen, saa sj0rjziveren, saa kapteinen, styrmanden, han stanste ved matrosen, i det hjziieste baatsmanderi, ja, det var mulig han slet ikke gik tilsj0s, men tok plads under sin fars gaard.10

Den ottende var mere viss i sin sak, dog ikke sikker; ti selv den flinkeste var ikke sikker. Han taenkte paa de klaer han skulde konfirmeres i, hvad de skulde brukes til hvis han ikke slap. Men slap han, skulde han til byen og faa klaedesklaer og komme hjem igjen og danse i julen til misundelse for alle gutter og forbauselse for alle j enter.

Den niende regnet anderledes; han oprettet en liten kontrabok med Vorherre, hvori han paa den-ene side satte som "debet": han skal la mig slippe frem, og paa den andre siden som "kredit": saa skal jeg aldrig mere lyve, aldrig mere sladre, bestandig gaa i kirke, la jenterne vaere, og vaenne mig av med at bande.

Men den tiende taenkte at hadde Ole Hansen skippet ifjor, var det mere end uretfaerdighet om ikke han slap iaar, som altid hadde vaeret bedre paa skolen og desuten var av bedre folk.11

7. Renounced.

. 8. To work up to become.
9. At handle sig til, to acquire by trading.

10. At ta plads, to become husmand.

11. Bedre folk, people of higher social rank, better family.

Ved siden av ham sat den ellevte, som droges med de raedsomste hevnplaner i tilfaelde av12 at han ikke slap, enten at brande ned skolen, eller r0mme bygden og komme igjen som prestens og hèle skolekommissionens tordnende dommer, men h0imodig la naade gaa for ret. Til en begyndelse vilde han ta tjeneste i nabobygden hos nabopresten og der til naeste aar staa nummer 1 og s va re saa hele kirken maatte undre sig. f Men den tolvte sat for sig selv under klokken med begge haender i lommen og saa vemodig ut over forsamlingen. Ingen her visste hvad byrde han bar, hvilket ansvar han stod i. Hjemme var der en som visste det; ti han var forlovet. En stor, langbenet kongle gik hen ad gulvet og naermet sig hans fot; han pleide at trae paa det ekle insekt; men idag l0ftet han kjaerlig foten for at den i fred kunde gaa dit den vilde. Hans stemme var blid som en kollekt,13 hans 0ine sa vedholdent at alle mennesker var gode, hans haand gjorde en ydmyg bevaegelse ut av lommen og op i haaret for at laegge det mere glat. Blot han kunde smyge lempelig igjennem dette farlige naaleole, vilde han nok vokse ut igjen paa den andre siden, tygge tobak og gjoYe forlovelsen offentlig.,.,

Men nede paa en lav skammel med benene i krok" op under sig sat den urolige trettende; hans smaa, gnistrende 0ine kjp hele stuen rundt tre ganger i sekundet, og under det sterke, stride hode veltet alle de tolvs tanker i en broget uorden, fra det maegtigste haap til den mest sjzinderknusende tvil, fra de ydmygste forsaetter til de inest bygde-0delaeggende hevnplaner, og imidlertid haddc han spist op alt det ledige kj0t paa

12. In the event nf.

l.i. This refers to the reading of the Scripture lesson. 14. With his legs crossed under him.

« PreviousContinue »